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Unir los retales de una vida

Reseña en La Opinión de Málaga, José Antonio Sau, 4 de julio de 2021.

Kepa Murua recrea en ‘Elegancia’ la vida del gran diseñador vasco Cristóbal Balenciaga, una efímera, pero bella biografía novelada.

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No tengo mucha idea de moda, la verdad. Es algo que debía confesar en algún punto de mi vida y he aprovechado estas páginas literarias para decirlo. Es una revelación cómplice con usted, lector, que seguramente acuda a este suplemento a refugiarse del ruido y la tristeza y busque sosiego y buenas recomendaciones literarias. No sé mucho de moda ni me interesa en absoluto ese mundo. No he asistido jamás a pasarela alguna ni creo que lo haga antes de hacer mutis por el foro, ojalá tarde muchos años. Pero sí sé quién es Cristóbal Balenciaga. Es una figura de la moda, pionera, uno de esos gigantes del buen gusto y la elegancia que nos dejó el maldito siglo XX y que en mi escueto imaginario de la moda relaciono con la Callas, Onassis o Jackie Kennedy (igual no vistió nunca a ninguna de esas damas), pero que, a decir de los expertos, fue decisivo en las generaciones posteriores de modistos, diseñadores y sastres. En cierta forma, fue un adelantado a su tiempo y un gran humanista que hablaba de la belleza del cuerpo femenino a través de los tejidos que podían envolverlo para darle aún más realce, para que cualquier mujer brillara en un tiempo (le tocó vivir la Guerra Civil y la II Guerra Mundial, por ejemplo) en el que todo parecía apagarse. Kepa Murua hace en ‘Elegancia’ una bellísima y efímera biografía novelada del genio vasco: no hay aquí un despliegue monumental y matemático de datos y revelaciones de mal gusto; no hay una exhaustiva recopilación de adulaciones y semblanzas con objetivos propagandísticos. No, no hay nada de eso. Sino que el escritor, paisano de Balenciaga, se acerca con mimo y discreción al personal mundo de un creador que poseía tantos dones para aquello a lo que dedicó su vida que no podría haberse dedicado a otra cosa.

Están en este texto ficcional, pulcramente editado por Editorial Menoscuarto, los orígenes humildes del genio (vivió su infancia en Guetaria o Getaria -País Vasco-), la relación de amor con su madre, costurera, y cómo esta moldeará con éxito notable la autoexigencia del diseñador que revolucionará la moda, el vínculo con el padre fenecido (era pescador), las primeras oportunidades que le brindó la vida, siendo aún un niño, para confeccionar sus primeras prendas (famosa es su anécdota con la marquesa de Casa Torres), los años de aprendizaje, su paso por San Sebastián, Madrid, Barcelona, su traslado a París, ciudad a la que sedujo con su estilo inimitable e hipercreativo, y en la que pasó varias décadas, sus agobios empresariales, el amor o su especial trato con las clientas de la alta costura.

El texto es efímero, breve, apenas una nouvelle que encierra un cierto aire épico, poético y, por qué no, reivindicativo, acerca de la personalidad del genio de la alta costura y de su, al parecer, enorme legado e innovación en un mundo muy competitivo y en el que, pese a ser español, destacó y marcó tendencia. Es una novela corta hecha de retales de la vida del modisto que, como los buenos vinos, dos deja con ganas de más.

Elegancia de km

Reseña de TODO LITERATURA, por Isabel Alamar, 3 de julio de 2021.

Kepa Murua es un autor de culto que hace ya tiempo que encontró su propia voz como escritor en todos los géneros que practica (novela, poesía, ensayo) y al que sigue un público fiel y exigente.

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No en vano, lleva más de treinta libros publicados desde que comenzara su andadura literaria allá por el año 1999. En esta ocasión nos sorprende gratamente con una novela deliciosa, que consiste en una biografía atípica del gran modisto vasco Cristóbal Balenciaga, titulada “Elegancia”.

Esta biografía del diseñador de moda es algo diferente en comparación con otras que han sido escritas hasta la fecha, puesto que en su gran mayoría se centraron más en datos biográficos. En esta novela podremos apreciar, por el contrario, más la figura del modisto, especialmente en algunos de los momentos más importantes de su trayectoria, y desde diferentes ópticas o perspectivas, ya que accederemos, por una parte, a los pensamientos, recuerdos y vivencias del propio Balenciaga, pero, por otra, a los de su madre o a los de uno de sus discípulos más cercanos, llamado Emanuel.

En sus páginas iremos desgranando la vida del artista, sobre todo a nivel profesional, en su trabajo en diferentes ciudades, como la ciudad de la moda que fue París, hasta convertirse en ese gran referente que fue del siglo XX en el mundo de la moda, capaz de cambiar la manera de vestir de muchas mujeres; no obstante, a través de suaves pinceladas de todas las voces narrativas, incluida la del propio modisto, nos formaremos una clara idea de cómo era su personalidad (reservado, refinado, discreto, creativo, observador, trabajador incansable, humilde) y su físico (delgado, con gafas, elegante valga la redundancia).

En cuanto a la prosa del libro, esta se muestra en todo momento cuidada, serena, detallista, intimista. El autor maneja un estilo cercano, pero depurado al máximo, que resulta muy ameno y enriquecedor. Además, la obra posee un tono vitalista que busca y encuentra siempre la belleza en cada párrafo. “Si se es elegante, si se viste con comodidad, un día gris no es triste, la luz envuelve cualquier detalle, cualquier esquina por donde se pueda caminar”, nos confesará la costurera Martina Eizaguirre, madre del protagonista, nada más empezar el libro. “El viento de la costura es el mismo que el del mar en calma, la luz de un taller es tan intensa como la piel de un brazo desnudo que brilla, pero las cosas grandes se consiguen con la misma naturalidad que cuando son pequeñas”, se añade en otras páginas.

Grandes enseñanzas en una exigente prosa, sin duda, como se puede observar en esta confesión del propio Balenciaga a su discípulo Emanuel: “Pero el prestigio se forja detrás de las cortinas y se consigue con los dedos agarrotados por el esfuerzo, con los ojos cansados por la intensidad de la mirada que busca la perfección en la tela”. A su vez, como en un juego de espejos, la voz de Emanuel nos presenta al maestro costurero con devoción: “para mí era un dios y la primera vez que lo vi estaba arrodillado cortando un vestido con sus propias manos. Un hombre arrodillado ante la divinidad de su oficio”.

Una novela breve, agradable de leer, siempre enternecedora que nos hará disfrutar de inmediato. Cien páginas cuidadosamente cuidadas, que poseen una extraña magia en todo lo que narran. Palabras vivificantes, certeramente escogidas que nos transmitirán la pasión y el goce por el oficio de diseñador de moda, la satisfacción por el trabajo bien hecho y ante todo la importancia que tiene casi para cualquier cosa en esta vida la elegancia. Un lenguaje que hará sin duda las delicias de cualquier lector con buen gusto, aunque por su luminosidad, sencillez y belleza gustará a cualquiera que se acerque hasta sus páginas por ser una lectura altamente recomendable.

La vida de Cristóbal Balenciaga

Revista «ANIKA entre libros», por Y.M., 26 de junio de 2021.

«Elegancia» relata momentos especiales de la vida de Cristóbal Balenciaga, uno de los referentes dentro de la moda española e internacional.

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Cristóbal Balenciaga es uno de los nombres por excelencia de la moda, tanto española como internacional. Sobre él se han escrito varias biografías, pero creo que ninguna como la que nos presenta Kepa Murua. El escritor vasco acaba de publicar con Menoscuarto «Elegancia», una novela corta que puede ser tomada también como una biografía del célebre modisto.

El relato es una delicia. La prosa de Kepa Murua es muy elegante y sutil. Da la impresión, al leerlo, que se ha contagiado de la propia elegancia del protagonista. Como si fuese un vestido que se va componiendo y cosiendo sobre un maniquí, No es una biografía convencional, más bien el autor ha seleccionado aquellos momentos más importantes o especiales en la vida del modisto, los da a conocer al lector. Personalmente, me han gustado muchísimo, son momentos que reflejan tanto la personalidad como los sentimientos de Balenciaga. Este más que aparecer como el gran modisto, lo hace como persona. Es un Balenciaga más humano el que nos muestra.

La verdad es que la lectura se hace muy amena y no es porque se trate de una novela corta, lo que realmente influye es el estilo narrativo de su autor. A mí me ha parecido muy poético. Relata cada detalle con sutileza, consciente de lo que quiere ofrecer y quiere que el lector aprecie. Es una prosa elegante, contagiada de la propia elegancia que tenía el arte de Balenciaga. Comparada con otras biografías o relatos que tienen a grandes modistos como protagonistas, la propia Coco Chanel o la biografía también novelada sobre Balenciaga que escribió Nacho Montes, esta de Kepa Murua ha logrado emocionarme más. Me ha dado la sensación de que se ha centrado más en el espíritu o en el alma, por así decirlo, del modisto. Esta visión más humana me ha parecido extraordinaria, aparte también ha jugado el hecho de que la narrativa de Kepa Murua siempre me resulta fascinante. Tiene una forma de escribir que no deja indiferente al lector, hay mucho lirismo en ella, así como sentimientos. Es un autor que se mete de lleno en la trama o historia que nos está relatando, algo que se nota desde la primera palabra.

«Elegancia» no solo responde a un título, en este caso también refleja el interior, lo que va a encontrar el lector. Por ello, no puedo más que recomendarla. Kepa Murua es siempre garantía de calidad, de buena literatura.

«Trilogía del corazón» de km

Culturamas, por Isabel Alamar, 6 de junio de 20021.

Trilogía del corazón (Editorial Luces de Gálibo, 2021) recoge tres libros de Kepa Murua que, en su día, fueron publicados por la prestigiosa editorial Calambur, pero como, con el pasar del tiempo, estas tres ediciones se fueron agotando, el autor quiso reunir finalmente los tres títulos en una antología porque en su mente siempre estuvieron unidos por varios motivos: por ser de los primeros poemarios con los que alcanzó cierto renombre y reconocimiento; también por la mezcla que contienen de pasión y riesgo, a partes iguales y, por último, por el deseo del poeta de expresar sentimientos como el amor, el desamor, la búsqueda de la felicidad, su fe en la palabra o su lugar en el mundo y en la poesía.

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Una trilogía, con prólogo de Catalina Garcés, que se ha convertido en una de las delicias de los amantes de la buena poesía de Kepa Murua; un magnífico menú de degustación para todos aquellos nuevos lectores que quieran acercarse con una mirada abierta, sincera y serena a este autor de culto, que ya se ha ganado un merecido hueco en el panorama literario actual.

La vida interior de Balenciaga

La Opinión de Málaga, por Alfonso Vásquez, 4 de junio de 2021.

Kepa Murua novela en ‘Elegancia’ la vida interior de Balenciaga.

El escritor vasco publica en Menoscuarto una semblanza literaria del modisto español más famoso del siglo XX.

La prosa elegante, poética y soñadora del escritor Kepa Murua (Zarautz, 1962) le va como un guante o más bien como un traje de noche a un personaje tan discreto, callado y distinguido como el modisto Cristóbal Balenciaga (Guetaria, 1895-Jávea-1972).

En ‘Elegancia’, que acaba de publicar la editorial Menoscuarto, Kepa Murua nos ofrece la vida novelada de su brillante paisano vasco, un reto que se aparta de la biografía para convertirse con acierto en una hermosa semblanza literaria que sigue los pasos del hijo de un modesto pescador y de una costurera que, con el tiempo, se convertiría en uno de los más famosos modistos del siglo XX, a la misma altura que sus contemporáneos Christian Dior y Coco Chanel.

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Kepa Murua eleva al cubo su poesía de juventud en «Trilogía del corazón»

La reedición de los tres poemarios recupera el orden original de escritura y aporta una nueva perspectiva sobre el reconocido autor.

El Correo, por N. Artundo, 4 de mayo de 2021.

Leer la entrevista completa en la edición digital de EL Correo

Kepa Murua ahonda en el ser de Balenciaga

Revista Pérgola, entrevista realizada por A.O, mayo de 2021.

¿Qué te llamó la atención de Cristóbal Balenciaga? ¿Por qué decidiste acercarte a su figura?

Fue un modisto que nació en Getaria y triunfó en el mundo de la moda; sin embargo, no le gustaba hablar en público y no concedía entrevistas. Prefería que se le reconociera por lo que hacía: conocía el oficio de coser, dejaba que sus obras hablaran por él, yo he querido mostrar su vida a través de su arte.

Revista Pérgola, Mayo de 2021.

Realmente no es una biografía al uso, sino que incide casi más en su lado artístico y desde un punto de vista más poético… Incluso te adentras en la voz del modisto, intuyendo cómo pensaría él.

Es la libertad de la narración, pero el tono del protagonista es calmado, su voz es reflexiva, pues en la vida real no necesitaba llamar la atención para explicarse ni tampoco gritar para que le hicieran caso.

Imagino que tendrías que documentarte sobre la vida del diseñador. ¿Qué es lo que más te llamó la atención? ¿Qué personas marcaron su vida y su forma de entender la moda?

Su madre, la mujer que le enseñó el oficio de coser, es una figura importante. También lo son su gran amor, que le abrió las puertas al mundo más refinado, así como sus colaboradores. Me llama la atención la admiración que le profesaban las personas que trabajaron con él.

¿Es Balenciaga ese gran desconocido? ¿O es un personaje de otra época que intuyó que ésta ya había finalizado?

Es uno de los grandes artistas del siglo XX, cambió la manera de vestir de las mujeres y lo hizo sin ostentación, en silencio.

Narrativamente, “Elegancia” tiene similitudes con “La carretera de la costa”, la anterior novela, aunque ésta es mucho más dura. Háblame sobre ello.

En ambas novelas la forma es parecida: en los capítulos no hay párrafos, la voz narrativa se equilibra con la reflexión y los diálogos se intercalan en medio. La carretera de la costa tiene varías vías que llevan al centro de una realidad conflictiva como es la de los Años de plomo, pues toca el tema de ETA. Elegancia, por su parte, es una narración con una aparente sencillez en todo aquello que se dice y se cuenta.

Coincide la publicación casi en el tiempo con “Trilogía del corazón”, la publicación en un solo volumen de tres de tus poemarios, y con el ensayo “Cambiar con la escritura”. ¿Está Kepa Murua más activo que nunca?

Cada vez comprendo mejor el oficio de escribir y de vivir, me manejo en diferentes géneros y acepto el riesgo.

Eres reconocido en otros países; sin embargo, en el País Vasco tu nombre se excluye en los actos programados y no aparece en las referencias institucionales, ¿a qué crees que se debe?

Habría que preguntárselo a los responsables y programadores culturales. En la firma de ejemplares de Elegancia, hubo lectores que vinieron con La carretera de la costa bajo el brazo; constato que aún hay miedo a enfrentarse a una realidad cercana o, incluso, conflictiva. La literatura analiza los sentimientos, pero en Euskadi todo es mucho más tradicional de lo que se cree o se dice.

Lo más grande en un hilo

Reseña de Elegancia en “La sombra del ciprés”, de El Norte de Castilla, por Victoria M. Niño., 9 de abril de 2021.

Entrevista a Kepa Murua, un escritor versátil

Revista Todo literatura, Por Isabel Alamar, 13 de abril de 2021.

Leer la entrevista completa en TodoLiteratura

¿Cómo se te ocurrió la idea de escribir sobre el gran modisto vasco Cristóbal Balenciaga?

Cristóbal Balenciaga es uno de los grandes artistas del siglo XX y los libros que hay sobre él, aunque interesantes, no van más allá de la biografía con fechas y detalles de su vida en la que no profundizan con una mirada que a mí sí me interesa como escritor: esa que indaga en su oficio y reflexiona sobre su manera de ver la vida.

¿Qué es lo que más te llamó la atención de su figura?

La confianza de Balenciaga en el arte que permanece en el tiempo frente a la fragilidad de la moda, me hizo pensar en la solidez de su carácter y en las convicciones que tenía como modisto, pero lo que más me llamó la atención fue su discreción o esa reserva, podría decirse típicamente vasca, que combinó con la osadía para presentar su trabajo al mundo con habilidad y acierto.

¿Cuánto tiempo te llevó, más o menos, escribir esta deliciosa novela y de qué te ibas dando cuenta mientras la ibas escribiendo?

Cristóbal Balenciaga nació en Getaria, un pueblo situado a tres kilómetros de Zarautz, donde yo nací. De joven oí hablar de él; yo soy un buen escuchador y mi mente guardó esas historias hasta convencerme de que detrás de lo que se decía había algo más que moda. La labor de lectura sobre el modisto y los viajes al museo Balenciaga, se intercalaron durante años con apuntes sobre el oficio de coser o de vestir y fueron el germen de esta novela titulada Elegancia.

¿Cómo fue la labor de documentación, yo diría, y tú mismo lo dices también, que es un poco atípica; podrías precisarnos por qué?

Leí libros que hablaban sobre su trabajo, pero después de asimilar lo que se decía tuve que relegar esa información con el fin de hacer literatura. A menudo volvía a Getaria, visitaba el museo, analizaba sus vestidos, paseaba por las calles del pueblo, me sentaba cerca del mar e, incluso, fui a visitar su tumba al cementerio. Es tal como lo pensaba: discreta, sin adornos. Cuando todo estaba dentro de mí, más o menos organizado, no tuve más elección que olvidarme de lo que se había dicho sobre el modisto para que fuera Balenciaga quien hablara o para que los que le rodeaban mostraran sus pensamientos sobre lo que hacía.

Fotografía Raúl Fijo, abril 2021.

Alternaste la escritura de este libro con la de otros, pues también han salido a la luz un ensayo sobre la escritura, “Cambiar con la escritura”, y una antología de poesía “Trilogía del corazón”.

Los lectores se sorprenden ante la irrupción de tres libros de un solo autor en unos meses. España es un país raro en este sentido: se cree que un novelista debe escribir solo novela o que un poeta ha de publicar libros de poesía, pero yo alterno distintos géneros y en todos ellos me siento cómodo.

Háblanos un poco también de esta antología, cuéntanos, p. e. quién hizo la selección, de dónde salió el título y por qué ahora.

Este volumen reúne tres libros ya agotados, publicados en su día por Calambur. Cada libro tuvo su reconocimiento, especialmente Siempre conté diez y nunca apareciste, pero en mi cabeza, aunque se publicaron en un orden diferente a su creación, estaban unidos. La poeta colombiana Catalina Garcés lo explica en un bello prólogo que acompaña a la cuidada edición del libro: “el autor nos advierte que, en realidad, el último libro escrito fue Cavando la tierra con tus sueños; en medio Siempre conté diez y nunca apareciste; y el primero Cardiolemas, o los lemas del corazón, como le fue dictado el nombre por esa voz que solo los poetas conocen. Esta última es la razón por la que hemos querido llamar esta entrega Trilogía del corazón, por ser la manera en la que comienza su carrera literaria, que recoge el primer impulso desde la intuición y el palpitar que es donde salen los versos en su estado más puro”.

A qué tipo de lector le gustará sobre todo leer “Cambiar con la escritura”, “Trilogía del corazón” y la novela “Elegancia”.

Cambiar con la escritura es para aquellos que desean conocer el mundo de la creación literaria; Trilogía del corazón podría ser recomendable a los que se interesan por lo que pasa en el mundo del amor o del deseo y Elegancia, a quien busque la belleza en todo lo que hace.

Qué dirías que comparten las tres obras.

Son tres vestidos diferentes, pero cosidos por el mismo autor. Elegancia sería un vestido de noche, Trilogía del corazón serviría para el día y Cambiar con la escritura es el que queda en la silla antes de ir a la cama y una vez puesto nos sirve para pensar en lo que hemos hecho durante el día.

Comparte, por favor, un párrafo de “Cambiar con la escritura”.

“El cambio es evidente. Como el mundo, el registro de la escritura va cambiando. Los temas parecen los mismos de siempre, ya se sabe: el amor, el deseo, la soledad, el poder, la vida y la muerte. Pero el envoltorio, los diálogos, las palabras, el mismo vestido de los personajes, el traje de las personas, hasta la misma música que aparece en los libros corresponde a la vida que se ve y suena ahora mismo”.

Comparte, por favor, un poema de “Trilogía del corazón”.

SILUETA

un sueño que nos hablaran de la multitud
las páginas no escritas
pues la hicimos desvestirse
en busca de alguno que la llamara

Comparte, por favor, un párrafo de “Elegancia”.

“¿Hablar? Prefería los hechos; antes que las palabras, los hechos; antes que el esbozo, antes que el dibujo, el vestido acabado; ante el color, prefería la tela, ante todo lo demás, la sencillez. Lo que ha de estar desnudo no es necesario que se cubra, pero lo que se ha de vestir, ha de hacerse con delicadeza”.

La vida y el oficio de Balenciaga

Entrevista realizada por Natxo Artundo, publicada en El Correo, 8 de abril de 2021.

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